USA: Überblick zum amerikanischen Erbrecht

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Überblick zum amerikanischen Erbrecht. Erklärt von Rechtsanwalt Gerhard Ruby

Überblick zum amerikanischen Erbrecht

  • Es gibt kein Erbrecht, das für die USA insgesamt gilt. Jeder Bundesstaat hat sein eigenes Erbrecht.
  • In den meisten Bundesstaaten ist ein eigenhändiges Testament nur wirksam, wenn es von zwei Zeugen mit unterschrieben wurde.
  • In den meisten US-Staaten gibt es kein Pflichtteilsrecht.
  • In den USA wird bei jeder Erbschaft ein Nachlassverwalter, der „personal representative“ eingesetzt.  Das amerikanische Nachlassgericht („probate court“) prüft zunächst, ob das Testament wirksam ist und setzt dann den  „personal representative“ ein. Er verwaltet den Nachlass („administration“) und wickelt ihn ab („distribution“).
  • Deutsche und amerikanische Gerichte können zu unterschiedlichen Ergebnissen kommen, ob deutsches oder amerikanisches Erbrecht auf den Fall anzuwenden ist.
    Deutsche Gerichte stellen auf das Recht des letzten gewöhnlichen Aufenthalts (USA oder D) ab, wobei der Erblasser aber zwischen US-Bundesstaats-Recht und deutschem Erbrecht wählen kann. Die US-Gerichte sehen das anders. Sie stellen bei Immobilien i.d.R. auf das Ortsrecht und für bewegliches Vermögen (z.B. Konten und Wertpapeiere) auf das letzte Domizil (domicile) ab. Eine testamentarische Rechtswahl bei einem „domicile“ in den USA ist aus US-Sicht meistens unwirksam. US-Gerichte würden bei einem deutschen Erblasser, der in den USA lebte also für seine Konten US-Recht anwenden, selbst wenn er in seinem Testament die Geltung deutschen Rechts verfügt hätte. Die deutschen Gerichte kämen hingegen zur Geltung deutschen Rechts für die Konten.
  • Sehr oft errichtet der Erblasser lange vor seinem Tod oder auf seinen Tod einen sogenannten „Trust“. Hierdurch kann das umständliche Nachlassverfahren vermieden werden. Die Rolle des Nachlassverwalters kommt in diesem Fall dem „trustee“ zu, welcher in dem Testament oder der „Trust Deed“ benannt wird. Seine Rechte und Pflichten werden in der „Trust Deed“ festgelegt.

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